MAQUIS Sous Secteur « C » BERNARD ou Francs-Tireurs et Partisans Français ( FTPF).

Appelé à l’origine « Maquis de Chabanais » en raison de son implantation dans cette région, il est le pôle d’attraction pour les jeunes réfractaires limousins de la Charente et de la Haute- Vienne.

Le commandement de ce maquis revient à l’origine, lors de son implantation à Pressignac fin mai 1944, au capitaine BEAULIEU. Ce dernier est remplacé en juillet 1944 par Bernard LELAY ( Colonel BERNARD ) sur ordre de l’Etat-major de la 5ème région FTP.

Le « Maquis de Chabanais » devient alors « maquis BERNARD », fort de 2500 hommes, soit 12 compagnies et 4 bataillons. Il participe aux combats de Chabanais ( 29-30 juillet et 1er août 1944 ), Exideuil, Oradour sur Vayres ( 19 juillet 1944 ), Aixe sur Vienne, à la prise de Limoges ( 18 au 21 août 1944 ) et à la Libération d'Angoulême ( du 27 au 31 août 1944 ).

Bernard LELAY, nommé lieutenant-colonel à la Libération, puis commandant de la subdivision militaire d’Angoulême, son régiment poursuit le combat sur le front de Royan.